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Let It Be: “El Muro de Sonido que separó a The Beatles”


Hoy se cumple el 50 aniversario de ‘Let it Be’, el último álbum editado por The Beatles, quienes ya habían anunciado su disolución.

El mismo fue el penúltimo disco de estudio grabado por la banda de Liverpool antes de ‘Abbey Road’ (1969), y en teoría, este sería el álbum que “traería de vuelta a los Beatles de antes”.

La consigna de este material se llamó primero ‘Get Back’, una idea que Paul McCartney tenía para volver al sonido auténtico del cuarteto, lejos de las canciones con arreglos orquestales.

La intención del grupo era retornar a los escenarios luego de 3 años sin salir de gira y componer nuevas canciones de rock, dejando de lado los procesos experimentales de los últimos álbumes.

De ‘Revolver’ (1966) hasta ‘The White Album’ (1968), el grupo logró con éxito reinventarse y desafiar los límites de sus capacidades creativas.

Después de la ‘Beatlemanía’, Paul McCartney y John Lennon fueron claros al decir que los shows en vivo eran una pérdida de tiempo, porque la verdadera aventura estaba en experimentar en el estudio de grabación.

Desde ese entonces, los Beatles hicieron álbumes conceptuales como ‘Stg. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’ (1967), música para sus películas como ‘Magical Mistery Tour’ (1967) y videos musicales de temas como “Strawberry Fields” o “A Day in the Life”, que crearon nuevas tendencias visuales y sonoras, que perduran hasta hoy.

Para el año 1968, los cuatro se reunieron con su productor George Martin, para las tensionadas sesiones del disco ‘The Beatles’, más conocido como “El álbum blanco”.

En ese entonces, la prensa y el público centraba su atención en la vida privada de sus principales compositores: Lennon/McCartney.

John comenzaba su muy publicitado matrimonio con la artista japonesa Yoko Ono, mientras que Paul contrajo nupcias con la fotógrafa norteamericana Linda Eastman.

Los medios sensacionalistas creaban todo tipo de rumores acerca de sus parejas y se especulaba sobre el futuro del grupo, a causa de estas relaciones.

En Inglaterra, estos romances no cayeron nada bien en el grueso de esa sociedad, debido a que “sus chicos predilectos” estaban casados con excéntricas mujeres.

El resultado del “White Album” es considerado como el disco más oscuro y agresivo de la discografía Beatle, quienes tenían que hacer algo al respecto, para salvarse de ellos mismos.

Fue entonces que McCartney contrató los servicios del director Michael Lindsay-Hogg, quien grabó las sesiones de ‘Get Back’, que terminó siendo la película ‘Let it Be’ de 1970.

El mismo muestra momentos en que los músicos grababan las canciones, discutían entre ellos durante los ensayos y luego concluyen con el histórico show en la azotea del edificio de Apple Corps.

Una vez concluidas las sesiones y el rodaje cinematográfico, todo lo grabado tenía que ser montado, primero para salir como álbum y luego como película.

Para el año 1969, John Lennon y Yoko Ono encabezaban una cruzada por la paz, en contra de la Guerra de Vietnam y lanzaron el sencillo “Instant Karma”.

Ese fue el primer tema de Lennon fuera de los Beatles, con su proyecto denominado Plastic Ono Band, que contó con la producción de Phil Spector.

Spector era un aclamado y temido productor de grandes hits de inicios de los años 60s, como “Be My Baby” (1963) de The Ronettes y “Then He Kissed Me” de The Crystals.

Un verdadero personaje que contaba con una particular manera de grabar canciones, utilizando su técnica “Wall of Sound” (Muro de Sonido), que consistía en la superposición de capas de audio en los canales de la consola, utilizando a numerosos músicos tocando al mismo tiempo, una y otra vez, en una toma seguida para lograr potencia en la mezcla final.

Phil Spector

Phil Spector contaba con los mismos músicos para la mayoría de los trabajos que hizo en los 60s y a esos sesionistas se los denominaba “Wrecking Crew”. Los mismos que luego grabaron discos como ‘Pet Sounds’ (1966) de los Beach Boys, a cargo de Brian Wilson, quien estaba obsesionado con Spector.

Tras haber grabado el que sería el último disco de los Beatles, ‘Abbey Road’, John Lennon le pide a Phil que mezcle las canciones de ‘Let it Be’ y el mismo no dudó en utilizar su vieja técnica de arreglos.

De esa manera, se contradecía a la idea original de Paul, de que el disco suene natural y con el sonido emitido por los cuatro integrantes, más los teclados de Billy Preston, quien grabó con ellos.

El resultado final enfureció a McCartney, quien se molestó por las cuerdas orquestales, la inlcusión de vientos y los coros femeninos que se escuchaban en el disco.

La canción “The Long Winding Road” fue mencionada como una de las principales causantes de la posterior renuncia de Paul a The Beatles y, a partir de ahí, el sueño terminaba.

El disco no se llamó ‘Get Back’ y la película ‘Let it Be’ se estrenó en los cines tras la separación de los Beatles y dejó un sabor agridulce en sus fans, quienes vieron la caída de sus ídolos, en forma de reality show.

En Noviembre del 2003, McCartney pudo sacarse la bronca y lanzó el compilado de temas de ese álbum, al que tituló ‘Let It Be… Naked’, donde se aprecian las canciones limpias, sin la mano de Phil Spector.

En el 2020, el director Peter Jackson lanzará un nuevo documental sobre las sesiones de ‘Get Back’, que consiste en mostrar la mejor cara de esa etapa, que según Ringo Starr: “No fueron tan malas como se pintaron”.

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